L'exploration de nos plages aux couleurs vives : du sable à la mer
Le 27 juillet 2022 | Retour au blogue

L'Île-du-Prince-Édouard est célèbre pour ses plages aux couleurs vives et ses trésors uniques à découvrir. Qu'est-ce qui donne autant de couleurs à rend nos cinquante plages phénoménales? C'est vrai, nos plages vont de l'albâtre comme la peau d'Anne jusqu'au rouge de ses tresses. Mais si vous regardez de plus près, il y a aussi un arc-en-ciel de trésors à découvrir le long de nos côtes. Avec un œil avisé, vous trouverez probablement du verre de mer : des fragments doux et scintillants d'une histoire parfois vieille de plusieurs siècles!

QU'EST-CE QUI DONNE LA COULEUR ROUGE AUX PLAGES DE L'ÎLE-DU-PRINCE-ÉDOUARD?

Certaines de nos plages sont de couleur porcelaine, d'autres ressemblent aux pétales de rose, et d'autres sont écarlates, et c'est le fer qui est à blâmer! L'Île-du-Prince-Édouard est constituée de grès, une roche friable unique à forte teneur en fer (rouille). Lorsque nos falaises rocheuses rouges s'érodent peu à peu, le fer se fond dans le sable blanc comme la peinture sur une palette.

Comment expliquer pourquoi certaines de nos plages sont blanches, par exemple la plage Greenwich des parcs nationaux de l'Î.-P.-É.? L'océan agit comme un robinet qui coule, rinçant le pinceau. Plus les vagues sont fortes sur la plage, plus l'oxyde de fer est susceptible d'être emporté! Alors que Greenwich et le parc provincial de Basin Head sont des plages blanches classiques, si vous vous dirigez vers la plage du phare de Point Prim ou le parc et la plage de Tea Hill, vous constaterez qu'elles sont plus rouges que le nez de votre oncle !

La terre rouge n'est pas la seule chose unique que l'on trouve sur notre littoral. Saviez-vous que certaines de nos plages chantent? Sans blague! À Basin Head, si vous donnez un coup de pied dans le sable, vous entendrez un « grincement » ou un petit chant! C'est pourquoi le sable à Basin Head est souvent appelé « Singing Sands » ou sable chantant.

EN QUOI CONSISTE LE VERRE DE MER ?

Le verre de mer (également appelé «sea glass », verre poli, verre de plage ou larmes de sirènes) est un verre fabriqué par les humains qui est secoué par les vagues jusqu'à ce qu'il devienne lisse et givré.  « Le verre brisé nécessite trois choses pour se transformer en verre de mer », explique Teri Hall de Fortune, auteure du livre A Seaglass Journey. « Du temps, des culbutes constantes sur un rivage graveleux et une longue période dans l'eau. »

QUELLES SONT LES ORIGINES DU VERRE DE MER ?

Le verre de mer est un produit des humains, dit Teri. Les villages au bord de la mer et « avec un peu d'imagination, les navires qui passaient dans la nuit » jetaient les bouteilles en verre, les bocaux et les récipients dans l'eau près du rivage. Heureusement, les gens sont un peu plus respectueux de l'environnement maintenant, ce qui rend le verre de mer que nous trouvons encore plus rare. Teri dit que sa trouvaille la plus rare était une pièce de couleur turquoise « avec un petit poisson pris à l'intérieur! »

Selon la couleur et la densité du verre découvert, ce que l'on trouve sur nos rivages pourrait être dater de plusieurs siècles! Les couleurs les plus courantes que l'on trouve sont le vert, le brun et le blanc. « Les couleurs extrêmement rares sont l'orange, le jaune, le violet, le rouge, le turquoise, le rose », explique Teri, car il s'agissait probablement de la vaisselle de table. « Ces couleurs coûtaient cher à fabriquer et elles n'étaient pas utilisées pour la production en masse des bouteilles. »

Le noir est une autre couleur rare. Patricia McLean de Souris, propriétaire du PEI Seaglass Store et du Seaglass Shanty à Souris, dit que sa pièce la plus ancienne est le fond d'une bouteille noire datant de plus de 200 ans. « C'est du verre très épais et lourd utilisé pour la conservation du contenu », dit-elle, « comme le rhum de la contrebande d'alcool. »

Le verre n'est pas le seul type d'article que vous pouvez trouver sur les plages. On y trouve couramment de la poterie de mer. « Un grand nombre de morceaux ont des motifs et des couleurs distincts qui aident à identifier leur âge et leurs origines », explique Teri.

Patricia dit que sa meilleure trouvaille, accompagnée d'un moment d'enthousiasme débordant, est le moment où elle a trouvé une croix funéraire navale, soit la partie inférieure d'un crucifix. Elle a pris une photo rapide avant de la bénir et de l'enterrer en haute mer, « là où elle appartient ».

QUE PEUT-ON FAIRE AVEC LE VERRE DE MER ?

Il existe de nombreuses façons créatives de conserver un trésor de verre de mer une fois que vous l'avez récupéré. Les ramasseurs vétérans aiment garder de grands bocaux de verre de mer pour décorer leur domicile. Ceux qui font une trouvaille unique pourraient être enclins à l'apporter à un bijoutier, comme Peter Llewellyn chez Shoreline Design à Georgetown. (Sa pièce préférée ? « J'ai un ensemble bracelet et pendentif en verre de mer noir qui est mon préféré à l'heure actuelle. ») En plus de créer leurs propres bijoux en verre de mer, Teri et Patricia fabriquent également des pièces sur mesure.

Certains artistes utilisent du verre de mer pour décorer des toiles. D'autres, comme la fille de Teri, Carly Boertien, utilisent les morceaux de verre de mer comme modèles en photographie!

À QUEL ENDROIT PEUT-ON TROUVER DU VERRE DE MER?

Alors que beaucoup gardent secret leur meilleure plage pour trouver le verre de mer, il existe quelques plages classiques pour trouver du verre de mer. La plage de Souris, Panmure Island, Guernsey Cove et Wood Islands sont toutes des destinations populaires pour les ramasseurs de verre de mer (de plus, on y trouve des parcs, des boutiques et des activités pour divertir tout le monde!)

Le meilleur moment de la journée pour aller à la recherche du verre de mer, écrit Teri dans son livre A Seaglass Journey, est deux heures avant ou après la marée basse. « Marchez le long de la ligne de la marée haute, le long du bord de l'eau, ou les deux; assoyez-vous dans une aire avec des tas de petites pierres ou du gravier et examinez les débris; aller-y seul ou avec des amis. »

Si vous souhaitez en savoir davantage, le musée du phare de Wood Islands et le phare historique de Souris proposent des expositions consacrées à l'histoire du verre de mer. Il existe même un festival du verre de mer! Le Mermaid Tears Seaglass Festival se déroule à Souris en juillet. Vous pouvez également vous procurer le livre de Teri, en vente au Artisans on Main Souris et au Inn at Bay Fortune.

Une fois que vous avez cherché du verre de mer le long de nos belles plages, il vous revient de trouver ce que vous voulez en faire! Gardez-le pour faire une journée de bricolage avec les enfants, pour commander un joli bijou ou pour le garder comme souvenir dans votre portefeuille. Une fois que vous avez trouvé votre propre verre de mer, venez prendre une photo à côté des ailes en verre de mer de Lindsey Ross Fine Art, ou venez vous procurer l'un des autocollants officiels de chercheurs de verre de mer de Patrick Guindon chez Artisans on Main Souris.