Le naufrage de Georgetown, Î.-P.-É.
Le 24 novembre 2023 | Retour au blogue

Par une journée fraîche et brumeuse, une petite île apparaît au loin au large de Georgetown, à l’Île-du-Prince-Édouard. Connue sous le nom de Poxy Island par les locaux, ce petit bout de terre abrite une merveille mystérieuse : l'épave d'un navire datant d'il y a de nombreuses années. Sa coque exposée amène les visiteurs qui la découvrent à marée basse à se demander à quoi pouvait ressembler son passé. Était-ce un bateau pirate perdu il y a des siècles alors qu'il cherchait un trésor caché ? Le navire altéré a-t-il été échoué à cause d’une tempête imprévisible ? Beaucoup ne connaissent peut-être pas l'histoire de ce navire, mais si vous interrogez les habitants plus âgés du quai, ils ne manqueront pas de vous dire la vérité. Comment il dérive entre ce monde et le suivant, disparaissant et disparaissant dans le sable.

Imaginez que vous faites votre promenade quotidienne le long du rivage et que vous découvrez une épave cachée sous le sable depuis de nombreuses années. Cet incroyable morceau d'histoire a été soudainement révélé après des marées inhabituellement hautes provoquées par un événement lunaire connu sous le nom de « Super Lune » qui a eu lieu en juin 2013. Un résident local, Steven MacLean, qui visitait ces côtes depuis qu'il était un enfant, est tombé un jour sur le navire échoué alors qu'il se promenait avec sa femme, Sharon. Pendant plus de 50 ans, il avait campé et passé des journées familiales à la plage au-dessus des ruines enfouies du navire sans jamais savoir quelle magie reposait sous lui.

Il a tout de suite su qu'il devait contacter Helen Kristmanson, l'archéologue responsable de toutes les activités archéologiques menées à l'Île-du-Prince-Édouard. Il a été découvert que le navire était un navire du 19ème siècle basé sur sa construction. Elle a consulté un expert de la Nouvelle-Écosse qui l'a aidée à comprendre la grande difficulté d'identifier les navires historiques qui ont coulé ou se sont échoués. Habituellement, tous les détails d’identification sont supprimés immédiatement, ce qui rend presque impossible l’identification.

Bien qu'ils n'aient pas pu trouver beaucoup d'informations sur le navire, j'ai contacté un homme de Georgetown local dont le défunt oncle se souvient d'avoir visité l'épave lorsqu'elle a été révélée dans les sables de l'île Poxy il y a environ 80 ans. Il n'était qu'un jeune homme à l'époque.

Apparemment, cette mystérieuse épave a joué une longue partie de cache-cache au fil des années. Les tempêtes déplacent périodiquement le sable, révélant les poutres brisées et le fer rouillé. Finalement, ses os seront à nouveau cachés, son sort dépendant uniquement du vent et des vagues imprévisibles.

De nombreuses rumeurs circulaient autour du naufrage lorsqu'il réapparut il y a un siècle sur les rives de l'île Poxy. L'île Poxy tire son nom du fait qu'elle servait de zone de quarantaine pour les navires entrants, où les navires battant pavillon jaune attendaient d'être arraisonnés et inspectés pour détecter les membres d'équipage infectés par la variole. L'équipage prierait pour la libre pratique et un bon état de santé qui leur permettrait d'entrer en ville. Beaucoup se demandaient si cette épave aurait pu être un navire transportant des victimes de la variole vers l'île Poxy pour y être mises en quarantaine.

D'autres ont remarqué que la célèbre carte des épaves de l'Île-du-Prince-Édouard montre deux épaves dans la région. Acteon et le Clara Jane ont été échoués aux 19e et 20e siècles. Serait-ce l'un de ces navires ? Il est plus amusant de rêver à des histoires folles sur des bateaux pirates et des trésors cachés, mais en réalité, ces navires n'ont pas été construits pour durer éternellement. Son destin était malheureusement toujours de retourner un jour à la mer.

La vérité, pas si farfelue mais réaliste, est que ce navire a en fait été abandonné il y a de nombreuses années, échoué et laissé pourrir comme de nombreux navires l'étaient à l'époque. Ces navires en bois étaient construits à partir des matériaux naturels disponibles, ce qui explique leur durée de vie souvent brève, d'environ 10 ans. C'est sur les rives de la rivière Cardigan que la construction navale a été réalisée. Les constructeurs commençaient leur métier sur les rives, en utilisant le bois voisin, avant de déplacer le chantier naval en amont du fleuve où ils trouveraient davantage de forêt tout en recherchant les matériaux. L'esthétique n'était pas une priorité pour ces navires ; ils ont été construits uniquement pour leur utilité.

Les sables du temps recèlent de nombreux secrets cachés dans leurs dunes dérivantes. Ce petit morceau d'histoire, si brièvement montré, sera un jour à nouveau rentré, enterré et prêt à un sommeil paisible jusqu'à ce que les marées décident de le réveiller et de révéler à nouveau ses ossements. Lorsque les futurs aventuriers tomberont par hasard sur son visage altéré, combien d’années se seront écoulées ? Nous ne pouvons pas en être sûrs, mais je sais que je me sens chanceux d'avoir vécu ce petit morceau du passé grâce à l'un des généreux habitants de la région.

Cette aventure n'aurait pas été possible sans les sympathiques propriétaires de Stone’s Throw B&B, Joe et Darlene Harris ! Joe, l'expert en recherche d'épaves, a eu la gentillesse de m'emmener dans cette quête du trésor côtier caché. Nous nous sommes emmitouflés et sommes partis en voyage, pour finalement tomber sur l'incroyable morceau d'histoire qui repose sur le rivage. Si vous cherchez un hébergement de charme dans la région de Georgetown, je ne peux pas vous le recommander. Stone’s Throw B&B plus. Deux belles et confortables unités de bord de mer offrant des lits queen size, des salles de bains attenantes et une vue imprenable sur l'eau juste devant votre porte. Joe et Darlene vous feront sentir comme chez vous grâce à leur hospitalité amicale et à la richesse de leurs connaissances locales. J'ai eu un accueil chaleureux au Bed & Breakfast avec une tasse de café chaud et un biscuit au beurre de cacahuète fait maison préparé par Darlene elle-même. Réservez un séjour avec eux et vous êtes sûr de vivre votre propre aventure délicieuse.

Si vous décidez d'aller à la chasse aux épaves à Georgetown, à l'Île-du-Prince-Édouard, je vous recommande de vous arrêter au charmant Maroon Pig Art Gallery & Sweet Shop ensuite pour se réchauffer et découvrir le bel art qui remplit leurs murs. Cette petite boutique dégage une ambiance chaleureuse et vous invite à prendre un latte chaud et des pâtisseries fraîches faites maison préparées par Richard et Stacy eux-mêmes. Ils proposent également de délicieux plats du jour faits maison pour le déjeuner, presque impossibles à laisser passer. Découvrez leur Facebook pour voir quels jours ils sont ouverts afin que vous puissiez planifier vos aventures en conséquence !

En vous promenant sur la plage rocheuse le long du port de Georgetown, gardez un œil sur les verres de mer ou les fragments uniques de poterie le long du rivage. Si vous trouvez une pièce qui attire votre attention, je vous suggère fortement de l'apporter Conception du littoral, qui est situé juste en face de Maroon Pig Art Gallery & Sweet Shop. Shoreline Design est rempli des bijoux en argent faits à la main les plus beaux et les plus uniques créés par le talentueux artiste local Peter Llewellyn. Il peut transformer vos précieuses trouvailles de plage en bijoux uniques, quelle façon incroyable de commémorer vos aventures. Cette petite ville regorge de trésors cachés, même si vous ne trouvez pas le trésor du pirate que vous espériez !


Ashley MacDonald est une écrivaine indépendante née en Nouvelle-Écosse qui a commencé à utiliser son amour pour l'écriture et la photographie comme forme de thérapie pendant le traitement du cancer de son fils. Elle a continué à écrire après son décès en octobre 2019 afin de contribuer à garder son histoire vivante, de guérir son cœur et de partager son expérience de chagrin et de chagrin avec d'autres personnes qui pourraient être en difficulté. Elle a obtenu un baccalauréat en sciences des loisirs de l'Université Dalhousie en 2014 et a déménagé à l'Île-du-Prince-Édouard en 2020 à la recherche de confort et de simplicité.